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给某颗星星命名?购买星星命名服务的真相。

英语练习,原文:http://www.space.com/spacewatch/mystery_monday_030915.html

这听上去非常诱人——让一颗星星以你自己或你所爱的人的名字命名。在一张羊皮纸证书和祈祷声中,玛莎阿姨得以遨游银河,永久闪耀。

已经有几十万人购买了这项看上去让自己脸上有光的服务。少数人知道它的真相,更多人依然会去购买。但是,这里存在很多疑问。一位SPACE.com的读者最近问:“谁授权他们(指提供这项服务的公司)可以给星星命名并且以此收费?”

答案很简单,根本没人授权他们。但他们自己就这么干了。

最少有6家以上的公司声称他们可以将给星星标记名称,他们会提供一张像模像样的证书以及刚刚被命名的新星星的定位图,这就使得整个过程看上去很可信。他们的营销策略既可以是纯粹的娱乐,也可能包含些欺骗因素。然后我们就看到这些非官方命名的星星们布满了夜空,只需花49.95美元,即可命名一颗星星。

你实际上得到了什么 

无论是为了营造浪漫或是其他什么理由,人们都很容易动心想去花钱命名星星,特别是将它作为一份礼物。对于潜在的购买者来说,他们实际上能得到什么也很重要。

遗憾的是,除了几张昂贵的纸,什么都没有。

只有国际天文学联合会(IAU)有权对宇宙空间的物体进行命名。这么做仅仅是出于科学研究的目的,因此它不会承认任何其他商业化的命名系统。因为国际天文学联合会被天文学家们视作权威的管理机构,所以无疑它很容易引起那些做星星命名生意的人的关注。

它就此发表过声明:“国际天文学联合会不会参与“销售”命名星星名称的任何商业行为。”

一些人想知道,为什么星星没有用枯燥的数字序列来命名。

国际天文学联合会承认一些古老的星星的名称,并给夜空中那些最亮的星星起了名字。但是随着无数的星星被逐步发现,他们认为用数字系统来标记星星对科学家更有用,这是在很早以前就做的聪明决定。

国际天文学联合会举例说:“只是通过名字,在阿根廷找玛利亚·冈萨雷斯或在英国找约翰·史密斯都是难以操作的,除非你知道他们确切的地址才行(比如通过他们的社会保险号)。”

有一个网站名叫“星星登记处”,它说“科学家绝对不会想用我们来找‘小月月星’。” 可以奖励一朵小红花给它的坦白直率。

其他的网站可就不会这么直白了。

所谓的官方

星星命名服务的广播广告和网站宣传给人留下初次印象,不管它是含蓄的或是直接的,都为了让人感觉其正规可信。

少数公司会把全部或部分真实说明作为几段免责声明或是放在常见问题中(这些绝对不会放到它的网站首页)。就算这样,他们也都来者不拒的帮你下单购买服务,即便你还没搞清楚真实情况。

一个叫起名星(StarNamer)的公司,在广告中放入这些误导信息:

“我们所提供的宇宙星体购买清单里的星星都有它们的天文坐标和指定的数字代号。这份清单是由位于马萨诸塞州剑桥著名的史密西斯天文台所创建的。”

宇宙星体购买清单并不是由史密西斯物理天文台(SAO)创建的。大概在30年多年前史密西斯天文台曾做过一份恒星目录,现在都开放给了公众领域。起名星公司自然可以获得这些数据并且重新改名。显而易见,这其实是两回事,但是人们会误以为宇宙星体购买清单是正规可信的,而且史密西斯天文台也参与其中,或是他们同意将你的名字加入到这份清单上。

史密西斯天文台的公众事务专家克里斯汀·拉丰说:“我们不是任何星星命名服务公司的合作伙伴。”此外她补充说,但是法律上也并没有规定史密西斯天文台可以不让其他人使用这些名字,所以那些模棱两可的说法就此而来。

直接对话

起名星公司提供了800电话(用来销售)。我拨打了这个电话然后询问他们这个清单是不是官方认可的。

“据我所知,是的,先生”,女接线员回答道。随后我告诉她我从史密西斯天文台得知的真相,她说:“我们只负责电话咨询。”

我又问是否有人可以回答我的问题,她说:“所有的信息都在网站上”,如果我有问题我必须在网站上填好一个邮件表单然后提交才行。

仔细浏览这个网站,会发现它没有说明他们是非官方的行为。只是有一小句话被埋藏在起名星公司的常见问题的底部,而它暗示了事情的真相:“为星星命名只是个象征意义的行为。”

我填写了邮件表格,勾选了他们用来处理重要事宜的“紧急”选项,选择了“销售部门”进行发送,期待能在24小时内得到他们的解释。然而他们没有回复。我又写了一封信给“其他业务处理”,强调并让他们知道这个骗局将很快被揭穿,除了一个自动回复提示我所发送的信息已经被接收外,最终没有任何回应。

当被揭露时

另一个公司,叫做星协(Star Deed),在它的网站上干了件没什么意义的事,声明他们不是官方机构,只是说你可以购买到一份“独一无二的新奇礼物”,而网站上连个联系电话都没有。

于是我发邮件询问他们:“你们网站没有说这些命名的星星是不是官方认可的,那到底是不是?国际天文联合会承认你这些星星的名字吗?”

星协的员工伊丽莎白给我回信,不过她没有回答我的问题,她以销售式口吻说,“星协以及其他公司所提供的星星命名服务,都是新奇的东西。”

作为顾客,应该明白“新奇的”其实就是 “非官方认可的”。

我给伊丽莎白回信,详细说明了相关情况,并向她直接挑明,希望得到一些答案,她回复我说:

“我上一封邮件里说过,星协所提供的是一份新奇的礼物;国际天文联合会不承认这些星星名字。没有任何一家公司的星星名字是‘官方认可的’,因为国际天文联合会不会承认这样的星星名称。只有我们是唯一承认这只是一个新奇的礼物的公司。”

终于,我们可以看到一些真相,除了伊丽莎白最后一句说的不对。很多公司都使用了“新奇的东西”作为宣传支撑,他们都期望顾客不会写这么多较真的邮件影响他们的生意。

这个模式有点像是卖给你一块塑料制成的硅化木,却含糊其辞的告诉你你其实这是一个新奇的东西。如果你喜欢这样的东西,那就花钱以此刺激经济发展。如果你无法拒绝浪漫,或者你觉得利用它可以发展你和收礼人的关系,那请仰望夜空吧,我无话可说。

即便这不是官方认可的,最少那颗“玛莎阿姨星”也会是唯一的,对吗?很遗憾,因为其他公司也可以自由接受任何人去命名这颗星星。

真相大白

不是所有的星星命名公司都会极力隐瞒事实。

国际星体注册商(International Star Registry)的网站内容就很直接。其广告宣传中“这些星星名字以及它们的天文坐标都已在书中获得版权保护,‘宇宙中你的那片空间’,未来的人可以通过目录对星星名称进行辨别,用望远镜也可以在天空中找到那颗真实存在的星星。”

国际星体注册商说,最新版的《宇宙中你的那片空间》(卷四)将在美国版权机构做简单的注册。44.95美元就将让你的荣耀传至后代这还没考虑通货膨胀。不知道他们是否和亚马逊网站做成了这笔交易,因为这本书还搜索不到(现在可以找到了——译者注)。

关于版权问题,什么图书没有版权?你读的故事有版权,那些从键盘里能敲打出字的人他们也可以给一些东西弄到版权。不管怎样,朱迪法官可很少听到谁说:“嗨,伙计,那个是我老婆的星星!”

虽然如此,这种营销手法对这一个公司就产生了50万次的效果。

国际星体注册商也有800电话,所以我拨打过去。杰西卡非常有礼貌的接听了电话,热心而且没有刻意的推销。我告诉她我正在考虑为我的儿子命名一颗星星,我想知道这颗星星是否被其他官方机构承认。

“不,”杰西卡回答,“我们只是一个私人公司,这只是一份新奇的礼物。”

她诚实的回答如同夜空中的星星一样清晰明亮,所以也奖给杰西卡一朵小红花。

本着刨根揭底的精神,我再谈谈作为服务套餐的一部分,一些公司所提供的星空图或其他看上去有用的辅助说明。有的价格低至25美元。为了让公司赚到更多的钱,你可以购买一张全面的星空图和一本天文学名著,其中包含着真实的、官方的星星名称。

尽管如此,关于永久闪耀的遐想非常诱人,甚至超过星星本身。

国际星体注册商声称他们的顾客里有妮可·基德曼(由汤姆·克鲁斯购买赠送),马丁·肖特和波姬·小丝,以及代顿海滩市的市民,他们为1986年在星际穿梭挑战中因爆炸丧生的宇航员们每人购买一个。

花54美元,加上货运和处理,公司将寄出一张羊皮纸证书,一本星座说明的小册子,加上一张以红圈标记出来的最近被命名星星的星空图。花139美元,除了上面这些东西外,他们还会多寄出一封给受赠人的祝贺信。

不管怎样,通过这些星星命名的服务商,你可以选择让你所爱的人象木头上的浮雕那样,以星的形式永久不朽。只是它不是硅或塑料做的,而是真正的木头(真正的木头最终会腐朽掉——译者注)。

 

The greatest internet company in China, Tencent?

Maybe foreign people pay more attention to Baidu, because it is “Chinese Google”, but I think Tencent Inc. probably will be the greatest internet company in China.

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(Tencent’s famous product ‘QQ’)

On 18 March 2008, Tencent issued its annual financial statement of 2008. Tencent has earned 1.04 billion US dollars this year, so it is still the top one company of income, profits and market value in China.

There has a catalog of Tencent’s business system on its website, it is divided seven parts: Instant Messaging Service, Online Media, Mobile&Telecommunica- tions Value-added Services, Interactive Entertainment Service, Internet Value-added Service, E-commerce and Online Advertising Service. However, as a common user, I made the picture below, that is Tencent’s products and services layout.

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This picture’s right side is the core of Tencent. Essentially Tencent is a software company, it has great competitive strength on it, especially in communication field. QQ of Tencent is the No.1 instant messenger of China, even the earth. Then Tencent released TM to compete Microsoft’s MSN messenger. On the other side, enterprise also can own their IM server by RTX. Except IM services, Tencent acquired Foxmail to offer Email service, and acquired Heyyo to explore the market of VOIP. I think no one could challenge communication products with Tencent in the future.

Tencent also provided many desktop software to enhance their force and inflence to users. They covered user’s requirements of internet, office, mutil-media, entertainment and done them well.

Based on IM, Tencent’s connected users formed the largest social network of this world. Everyone has their individual space, blog, Email, and they can communicate each other and do something together through groups(most active and largest of China), BBS, Chatroom, etc.

Then, Tencent built web portal by taken the advantage of its huge number of users(Please look at the lefe side). Today, QQ.com(Tencent’s web portal) has the No.1 traffic in China, its page views and unique users of news channel are close to twice as Sina.com’s and Sohu’s news channel.

Tentent has a lot of advantages on wireless business. It offered SMS service of instant messenger at earlier years, and earned good money by selling pics, rings and other content for mobile users. Nowadays, most mobile users are happy to install tencent’s mobile software client to use IM service and get some information through QQ’s mobile portal or access their Qzone(space). China’s 3G service has been opened this year, Tencent definitely will be the one of the biggest winner.

Game is a mature way of monetizing. Tencent was a agent of several games before, but in recently years it develped more games by itself. Tencent also had a good harvest at e-Commerce field, the platform PAIPAI and online payment system growing well.

As a search engine, Tencent has no good fortune becasue Baidu is the No.1 search engine of China, it seems will be No.1 forever, just like Tencent is the NO.1 IM company.

In my opinion, Tencent will be the greatest internet company of China in the future, because it has a clearly, well-known architecture of product & service system, and now many products are more stronger, flexibility and then getting synergistic effect. In addition, Tencent’s culture also promote its growth maybe. The system encourage their staff to try something new and creative, they can put up with failures many times then close unsuccessful projects, I think all these features will help this company to gain great success.

Meizu M8, Cheer up!

Finally, Meizu M8 launched. It is more similar like Apple Iphone, but it is not popular like Iphone.

(The picture below from left to right is Meizu M8, HTC Diamond and Apple Iphone.)

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In fact, Iphone is not a good mobile phone to Chinese. It’s beautiful, cool, but it is not practical. For example, people must copy mp3 files through itune, it is not convenient.

I think M8 has at least 3 big advantages than Iphone,? with a common USB line, you can:

Copy mp3 files from computer to phone then play them directly,? and it support many file types like APE, FLAC etc.
Copy AVI, MPG, even RMVB files from computer to phone directly then play them, it doesn’t need convert, and now it support subtitle display. It’s incredible, isn’t?
Get a 8G/16G moveable disk to store and access any files.
So, M8 is a strong mutil-media functional phone, but obviously it also has many problems, including:

The reaction is slower than Iphone because maybe it based on Windows CE.
It is hard to type words, dial phone number, and manage contacts. It is a general problem of all full touch screen phones.
Internet browser is very bad, Microsoft and Opera should assume responsibility for it.
Poor applications, Microsoft’s problem?
More important, M8 is totally copy from Iphone, it lost its own style and thinking, but Iphone also doesn’t fit for Chinese.
In my opinion, the last one is the key, a phone must has its own soul, doesn’t?

M8’s hardware is good and perform well, it need more and more applications to support user’s requirements. Meizu had published SDK for free developers earlier month, but today it hardly has any good applications yet. Good news is Meizu continued updating the OS rom frequently, then the phone’s performance is getting better and better.

Recently, it is said that Meizu has sold 50 thousand M8 phones per month, it’s not bad.

J.W, the CEO of Meizu, a young, passion and smart man, who announced that Meizu is going to develop M9 phone for 3G of China. Good luck for him and this chinese company.